华为P10闪存风波背后:日韩掌握核心供应链

2017-4-21 9:04:20   每日经济新闻    责编:文轩

一个小到掉地板上也不好捡的闪存部件,给华为手机带来一场舆论风波。其背后,是这样一个事实:虽然中国已经是全球智能手机生产大国,但核心部件的供应链却掌握在日本韩国手中,拿钱也买不到。

P10手机闪存问题

最近,在知乎上出现了一个质疑华为P10的帖子“如何看待华为P10使用UFS2.1、UFS2.0和EMMC5.1三种不同规格闪存?”。帖子中称,实际测试华为P10读取速度有三个档次,分别是700、500、250MB/s。由此质疑华为P10在闪存上没有统一的使用高规格的UFS标准产品,二是在部分销售的P10上使用了EMMC规格闪存,后者常出现在千元机中。

4月20日上午,华为终端CEO余承东对此事做了回应。“最近关于P10系列手机闪存同时采用UFS和EMMC两种方案的问题,核心原因是供应链闪存的严重缺货。”他表示,已经确保了即便使用EMMC存储的P10手机,仍然保持良好的实际使用性能体验。

余承东回应中还提到:“个别友商看到华为P10手机的全球热销十分眼红,大肆抹黑我们,误导消费者。华为不会去干偷工减料的低劣之事。”

一个闪存能形成这么大的影响,它是个什么东西?实际上,除CPU、GPU、运行内存等核心硬件会影响手机的性能外,闪存(ROM)也是影响手机处理速度的重要部件。它决定着手机读写数据的速度,读写速度越快,手机安装或者启动APP以及存放文件的速度也就越快。

手机闪存技术在近几年来发展突飞猛进。譬如,手机闪存的eMMC标准规格从eMMC 4.4发展到eMMC 4.5,读取速度实现翻番达到200MB/s。在2016年初的时候迎来eMMC5.1,理论带宽达到600MB/s。这时eMMC标准规格已经基本榨干,搅局者UFS 2.0便开始亮相,进入UFS 2.0时代,读写速度提升300%。UFS2.0闪存读写速度最高可达到1400MB/s。

目前,主流手机闪存使用的多是UFS2.0。三星在2015年初最早在Galaxy S6上使用了UFS 2.0内存,现在的S8 Plus使用了更高标准的UFS 2.1。目前,包括高通骁龙821/820、三星Exynos 8890等旗舰芯片都已经支持UFS 2.0,UFS 2.0已经逐步普及到各种旗舰机型上。

搭载前后两代技术的产品,在售价上自然有差异。一位资深的芯片研究人士对记者表示:“因为封装方式和读取效率差异,容量64G的eMMC闪存售价约40美金,同样容量的UFS2.0价格约52美金;容量128G的eMMC售价约70美金,同样容量UFS2.0价格约89美金。”以目前主流的128G容量看,两个零部件之间售价差距100多元人民币。

因为价格和性能的差异,由此有舆论质疑华为P10“偷工减料”。4月19日,华为官方对外回应中说到:“如果对核心元器件使用单一解决方案供货,将导致新品上市供应不足,为了兼顾体验、品质与供应,我们采用了业界通用的办法,多种解决方案供货,如闪存选型采用两种主流器件同时供货的模式。P10系列从未宣传过只采用某一款特定型号闪存,不同闪存是生产时随机配置的,不存在时间批次和人为安排芯片档次的问题,不存在歧视和欺骗消费者的情况。”

通信专家项立刚认为,P10的闪存问题,最终反应的是整个手机产业链的问题。华为P10使用了不同的闪存,是上游被垄断后一个不得已的选择。多厂商供货,来保证自己的安全的,这是一个基本原则。

日韩掌握手机供应链

华为官方和余承东的回应中都提到了闪存供应链短缺的问题,从供应链的现状分析,这种情况的确可能存在。每年中国市场要消耗全球55%的存储芯片产能,但是中国没有任何一家公司能够供应闪存,基本上被三星、东芝、韩国海力士垄断。

机构数据显示。目前闪存市场被三星与东芝联合的ToggleDDR阵营和英特尔与镁光为首的ONFI阵营把持,三星、东芝、闪迪、镁光、SK海力士等国外巨头占据80%以上的市场份额,其中三星是领头羊,市场份额约38%。

由于需求的增加,从去年下半年开始,固态硬盘、内存条、以及闪存卡等存储产品的价格就缓步增长,而在三星Note7接连自燃事件之后,固态硬盘、内存条的价格更是堪称疯涨。统计发现,在去年第四季度,动态随机存取记忆体(DRAM)现货价持续攀高,DDR4 4Gb存储芯片最近的现货均价已达3.347美元,涨幅达18%,创18个月来新高。镁光公司的NAND Flash 64GB MLC颗粒涨幅超过25%。在京东上,内存的价格相对于去年年中也普遍上涨了三分之一。

存储芯片供应商被牢牢把持在少数几家厂商手中,而且有着赢者通吃的现象。尤其是份额第一的三星,尽管手机业务收到note7爆炸的影响,但是受存储芯片价格上涨和OLED显示屏出货量的增长推动,2016年四季度三星电子运营利润78亿美元,同比增长50%,创三年新高。

此前有媒体报道,去年年底的存储芯片大幅涨价,是三星为了填补Note7接连自燃以及随后的召回事件造成的巨额经济损失而首先挑起的。这种说法真实与否有待验证,但从客观事实上看,去年4季度的存储芯片等元器件大涨价不仅使三星没有因为Note7事件伤筋动骨,反而日子过得还挺好。

眼下闪存市场供应缺乏吗?记者采访多位电子芯片市场的行业人士以及国产手机品牌企业。一家大型手机公司高层表示:“偶尔会供应紧张,但基本上不会缺货,主要问题是价格高,而且在不断上涨。”

中国供应链在起跑

2014年9月,国家集成电路产业投资基金成立,试图通过外延方式加速半导体产业的成长。2014年以来,紫光曾经试图收购镁光,和曾经试图通过收购西数进而收购闪迪的做法都最终夭折。

而最近东芝出售储存业务也对中国买家差别对待。据朝日新闻报道,日本政府开始研议,如果是售给中国大陆或台湾的企业,将根据外汇及外国贸易法劝告东芝中止或重新考虑。外汇及外国贸易法要求海外企业或投资人要收购日本半导体等业务时,有义务事前接受政府的审查。审查的结果,日本政府若认为有损“国家的安全”或“公共秩序”,可劝告卖方变更交易或中止交易,并发出强制令。

日本政府认为,东芝将出售的NAND型快闪存储也被用于日本的企业、政府机关的资料中心,如果被破坏,很可能造成机密外泄,因此日本经产省将慎重审查。显然这是一种说辞。

目前,在存储方面实际落地的中国企业依然是紫光集团。紫光集团在南京和武汉分别掷出千亿级投资建设了存储工厂。紫光公司主导的长江存储科技在武汉投资240亿美元建设国家存储芯片基地,该公司CEO杨士宁日前表态称,3D闪存晶圆厂的安装设备将在2018年Q1季度完工,2019年全速量产。该公司的目标是在2020年时技术上达到国际领先的存储芯片供应商的水平。

至少从现在看,国产存储芯片还是水中月。中国手机产业越来越雄壮的时候,在半导体供应链上,有华为的麒麟芯片、汇顶的指纹识别芯片等慢慢崛起,打破对海外的依赖,形成替代,但在基带、GPU、存储等半导体领域,依然有很长的路要走。

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标签:华为闪存供应链

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