霍金担心外星人毁灭人类,但这两种人能争取谈判机会

2016-12-8 22:41:37   科普中国    责编:晨风

寻找外星人是人类一直都在坚持的,但这么多年始终都没有外星人的消息,迄今为止,我们已经听过太多太多的关于UFO的故事。作为世界著名的预言家和物理学家霍金,对外星人的研究也十分的投入,近日,霍金预言称,人类或将在未来的25年内找到传说中的外星人。此前,霍金曾断言,外星人一直在注视着我们,要求有关国家的科研单位和个人一旦发现外星人,千万别联系,并表示人类在未来1000年里将会“很危险”。假设真的如此,人类与外星人有没有沟通的可能性?为了拯救全人类,谁去谈判最合适?而作为谈判的硬条件,人类和外星人首先需要听懂彼此的语言。天啦噜,这可怎么办?谁上最合适?

在好莱坞科幻大片《降临》中,外星人飞船突然出现在地球上空12座大城市上空。这些拥有7肢的外星生物允许少数人类登上自己的飞船,但似乎没有宇宙通用的翻译机可帮助两个种族进行沟通。为此,顶级语言学家亚当斯饰演地球人被带往蒙大拿州上空的太空船,负责破译外星人的语言,并找出他们来到地球的原因。

为了确认语言学家如何对外星人语言做出反应,制片方曾专门咨询多位语言学教授来尝试解决这些问题。为何外星人的语言如此难以理解?语言学家需要如何去破译它们?

外星语言可能有不同规则?

如果外星人真的来到地球,他们的语言可能是人类无法理解的。但语言学家们已经在不同的人类语言中发现,即使发音不同,语法也存在巨大差异,但所有语言中往往都存在特定的模式和规律。为此获得这些语言中的特定信息后,语言学家们就可以对其属性做出可靠预测。

以词汇顺序为例。在中文里,动词通常放在名词前面,介词也常常放在名词前面,我们可以说“吃苹果”或“在桌子上”。但是世界上大多数语言都遵循类似模式,这种变化并非完全无迹可寻。当然,外星人的语言不太可能遵循人类语言同样的规则。人类对某种语言的学习能力似乎是天生的,因为它已经深深烙在我们的基因中,成为我们身为人类的一部分,其他生物不可能具备类似的特有能力。

但是人类语言可以表述的经验不一定能在外星人的语言中表述出来。人类语言往往会表达出某种意图,比如孩子们经常会说“我不是故意打破那个杯子的”。但如果外星物种是依靠本能行动,他们的语言很可能没有自我意志的概念,甚至没有办法区分正在做的事情是有意为之还是偶然为之。

语言学家甚至无法推测,外星人的语言中是否存在名词、动词、问题以及其他因素,尽管它们都是人类语言组成的基本元素。但是语言学家们希望能够识别出外星人的语言模式,并依据我们的经验与其匹配起来。我们自身的生物特征限制了我们理解外星人的语言,即使外星人有嘴巴,我们也可能依然无法分辨出他们使用的语言。因为人类的耳朵和大脑是建立在能够理解人类声道发声的基础上的,它们不可能轻易识别出外星人的语言是否有意义。

在电影《降临》中,尽管男主角尝试利用外星人独特的书面语进行交流,但依然很难再现外星人的发音。从口语角度来看,这种语言的信息传达是无效的,因为人类无法发出那种奇怪的声音,它听起来就像鲸鱼的叫声或是猫的呼噜声,在外星看来,人类的这种模仿也是一种奇怪的语言。

我们如何与外星人对话?

作为自己的首个实习任务,库恩曾在墨西哥度过了整个夏天,学习玛雅语言。尽管前往外星人飞船与在墨西哥丛林中飞驰的感觉完全不同,但在帮助班克斯尝试破译外星人的语言时,库恩为我们如何翻译外星人语言提供了非常大的帮助。

当未来的语言学家真正面对智慧外形生物时,他们必须进行自我介绍、进行沟通,练习外星人的口语和书面语。语言学家将从理解少量基本词汇开始,然后再解决比较复杂的问题。电影中并没有展示班克斯如何破译外星人语言,但在不同的场景,可以看到其翻译已经可以表达出基本意思。如果语言学家真想要翻译外星人的语言,或许班克斯的尝试能够提供借鉴。

在破译人类语言时,大多数语言学家需要几种简单的工具,比如录音机(或摄像机),铅笔、纸张,以及任何与目标语言及其相关语言有关的信息。对于任何语言来说,实际上依然是人与人之间的互动,询问许多问题,建立语法假说,通过询问讲话的人更多问题进行测试,然后再次精炼,以便理解语法更详细的部分。

如果外星人语言中有效的自我组织方式,说明其智能程度更高,发明这种语言的外星文明越先进。我们知道人类语言结构的极限,如果它们的极限超过我们,说明它们的大脑体积更大,认知能力更强。

我们已经取得哪些进展?

如果我们无法与外星人接近,无法破译他们的语言怎么办?语言学家或许依然能够利用各种记录取得进展。

在电影中,班克斯听到外星人讲话的第一个机会是,一名军官给她发送了剪短的音频文件,询问她所代表的意义。这显然是不可能完成的任务,你需要对声音极其所说的内容进行某种匹配。但班克斯非常幸运,她了解视频极其内容形成的背景。如果她有机会获得大量录音,或许能够找到可靠的方式回应外星人特定的动作。有了足够此类信息,在某种程度上说,就可以削弱语法的影响。

在没有活体代表的情况下,许多古代人类语言已被破译出来,比如中国已经消失的甲骨文就被郭沫若识别,国学大师季羡林能认识一种已经灭绝的小语种梵文。同样,如果人类有足够的信息、背景知识以及历史,即使没有更多互动,人类也有很大机会在理解语言语法方面取得巨大进展,这取决于我们要如何理解外星生命。

我们可以通过录音机记录外星人语言,或他们可以学习我们的语言吗?如果能够制造巨大太空船的外星生物出现在地球上空,并轻松通过人类发送到太空中的广播学会人类语言,并不令人感到惊讶。如果有充足的资源和足够的信息,人类也能做到同样的事情。

哪些方式可充当宇宙通用语?

数学应该是首选的宇宙语言。意大利哲学家、天文学家伽利略曾说过:“数学是上帝用来书写宇宙的文字”。基于这种理念,许多科学家都认为,宇宙中的技术文明无论差异多大,都有一种共同的语言——数学语言。

数学表达上准确简洁、逻辑上抽象普适、形式上灵活性强,是宇宙交际的理想工具。因此,数学语言可充当人类首选的宇宙语言。与外星人沟通交流应当循序渐进、由浅入深,先从最基本的数学概念开始,然后再逐步扩展到复杂的文化概念等。

图像没有国界之分,也可以用图像作为宇宙语言,也就是利用数字二元论(即0与1)作为代码,把图像分割成许许多多的小方格(即分成许多像素),颜色较浅的方格用0表示,颜色较深的用1表示,这样就把一幅图像变成了数字信号。当外星人接到信号后,它们可以把信号转变为图像,根据图像就可以知道“电讯”的内容。

此外,由于也可以跨越文化种族等限制,因此有些科学家认为音乐也可作为宇宙语言。所以,如果有一天外星人突然到访地球,或许数学家和音乐家在语言学家的配合下,最合适与外星人沟通。

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标签:外星人霍金

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